Travail au scalpel

Du mariage au divorce de Georges Feydeau. Présentation en deux spectacles. Théâtre national de Strasbourg. Jusqu'au 24 Octobre. Puis tournée en France et à Paris (Théâtre Marigny) à partir de janvier. Tél. : 03 88 24 88 00.

Lorsque dans un des manifestes du Théâtre Alfred Jarry qui fut en son temps (les années 1926-1930) l’un des (seuls) essais de révolution théâtrale radical, on trouva sous la signature conjointe de Roger Vitrac et d’Antonin Artaud un éloge de Feydeau, les spécialistes, entendez par là essentiellement les universitaires, s’empressèrent d’affirmer que le texte avait sans doute été rédigé par le seul Vitrac. Il était en effet impensable que le futur inventeur du « Théâtre de la cruauté » ait pu se laisser aller à clamer son admiration pour un auteur de vaudeville, fût-il le meilleur de la catégorie ! Et pourtant… À y regarder de près, l’œuvre de Vitrac qu’il mit en scène (c’est lui le créateur des Mystères de l’amour et des Enfants au pouvoir) n’est peut-être pas si éloignée que cela de Feydeau, et l’on peut trouver chez ce dernier des traits d’une impitoyable cruauté propre à éveiller chez Artaud un véritable intérêt. Surtout si l’on sait que le futur metteur en scène des Cenci était aussi particulièrement attentif à une certaine humoristique liée au développement de la « notion ironique (ironie allemande) qui caractérise une certaine évolution de l’esprit moderne », pas très éloignée de la position des surréalistes. À certains égards, et toutes proportions gardées, il arrive à Alain Françon la même méprise qu’avec Artaud. Comment lui, l’ardent défenseur du théâtre public, le metteur en scène attitré d’Edward Bond et de quelques autres très sérieux dramaturges comme Vinaver, Ibsen ou encore Tchekhov, tous présentés au Théâtre national de la Colline qu’il a dirigé pendant plus de dix ans, peut-il s’abaisser à faire dans la gaudriole ? C’est oublier un peu vite que dans ce théâtre national que certains n’ont pas manqué de qualifier d’ennuyeux parce que trop sérieux justement – et que trop c’est trop, n’est-ce pas ? –, Alain Françon qui est un admirateur de Feydeau (ce qui, après tout, est son droit le plus strict) a également mis en scène L’Hôtel du Libre-échange du vaudevilliste, et qu’avant même cette « incongruité », et avant de prendre la direction du théâtre de la Colline, il s’était attaqué (et de quelle manière) à La Dame de chez Maxim. Donc, pour ce qui est d’un éventuel glissement de l’intéressé du théâtre public vers le théâtre privé (car Feydeau appartiendrait définitivement au théâtre privé), il faudra se faire une raison, même si le spectacle créé au Théâtre national de Strasbourg doit faire une halte de quatre mois (à partir de janvier) au théâtre Marigny à Paris. La seule vraie question, à laquelle même les « spécialistes » n’ont jamais répondu, serait de savoir s’il existe une esthétique du théâtre public et une esthétique du théâtre privé. Pour ce qui est donc de l’esthétique (toujours liée au mode de production, c’est une lapalissade bonne à être rappelée), soyons rassurés : Alain Françon, et son travail sur Du mariage au divorce qui regroupe quatre courtes pièces de Feydeau écrites sur la fin de sa vie en est la vivante preuve, œuvre toujours bien au cœur d’une esthétique qui ressortit bien à mes yeux d’une esthétique de théâtre public, dans ce qu’elle a de meilleur. Ligne dramaturgique tirée au cordeau et donc cohérente, travail avec une véritable équipe artistique habituée à œuvrer dans le même sens au fil de nombreux spectacles, et direction d’acteurs qui arrive ici à son point d’incandescence. Le travail d’équipe s’accorde avec le choix des quatre pièces, chacune d’entre elles mettant en lumière un couple et le combat, à la vie à la mort a-t-on envie de dire, qui oppose l’homme et la femme. Quatre couples, donc huit acteurs, Gilles Privat et Dominique Valadié pour On purge bébé, Anne Benoît et Philippe Duquesne pour Feu la mère de Madame, Julie Pilod et Régis Royer pour Léonie est en avance et Judith Henry avec Eric Elmosnino pour Mais n’te promène donc pas toute nue ! Le simple énoncé de ces huit acteurs, que l’on connaît et apprécie (hallucinante Dominique Valadié !) suffisant à dire l’excellence de l’ensemble, chacun assumant par ailleurs les rôles secondaires dans les actes menés par ses camarades. Jamais le travail d’Alain Françon n’avait atteint un tel degré de finesse (mais oui), de précision et de profondeur. Quelque chose est donné et se joue alors menant Feydeau vers des terres rarement explorées jusqu’alors. C’est bien la patte du metteur en scène d’Edward Bond, Michel Vinaver, Ibsen et consort que l’on retrouve là dans une rythmique toujours maîtrisée qui avive le rire pour finir par l’étrangler.

Jean-Pierre Han

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